“Show Me” Saint Louis

Saint Louis fait partie de l’état du Missouri, dont la capitale est Jefferson City. Cet état a pour surnom the « show me state », pouvant se traduire par un « ouais, je demande à voir… »

La ville a été fondée par des français à la fin du 18eme siècle. La ville garde d’ailleurs les vestiges de son glorieux passé de Ruée vers l’Ouest. Tous les colons du vieux monde ont foulé le sol et beaucoup se sont installés au départ à Saint Louis.

Une très ancienne cathédrale trône dans la ville, dédiée au culte catholique. La ville est baignée par le fleuve Mississipi. Les fameux bateaux à aube y sont toujours en activité mais sont plutôt destinés à des croisières et des balades touristiques. Ces navires sont emblématiques de ces grands fleuves américains et sont toujours très appréciés des vacanciers.

Si vous avez envie d’écouter de la bonne musique en sirotant des cocktails, allez faire un tour au Soulard Market district, quartier qui regorge de bars, café-concerts et restaurants variés. Demander une budweiser ou plus communément appelée « bud », c’est LA bière américaine par excellence, une des plus consommées au monde. C’est à Saint Louis qu’elle fut créée par les brasseurs Anheuser-Busch, d’ascendance allemande.

Il faut visiter de préférence la ville à l’automne car, à cette époque de l’année, la nature se pare de mille couleurs, comme au Canada. C’est d’ailleurs dans le fameux parc Jefferson que vous pourrez, en octobre par exemple, profiter de ce magnifique spectacle. Vous vous réjouirez tout autant de cette explosion de couleurs au Forest Park ainsi qu’au jardin botanique de la ville.

Il existe un aéroport international à Saint Louis, au nord-est de la ville. Des navettes vous conduiront aisément dans la ville car il n’est qu’à une vingtaine de kilomètres du centre. Par la suite, pour vous déplacer, comme dans toutes grandes villes occidentales industrialisées, vous trouverez bus de ville, métros… mais profitez-en aussi pour louer une voiture et faire un bout de la fameuse route 66 !

Avant de quitter la ville, vous devez absolument monter sur l’arche ! La « gateway arch » ou « gateway to the West », en plein centre ville, est l’attraction phare de la ville : haute de 192 mètres, elle symbolise la conquête de l’Ouest. Ses deux créateurs sont Eero Saarinen et Hannskarl Bandel. Le monument, dont la construction a débuté en 1963, a été officiellement ouvert totalement en 1968.


San Fran!

La ville de San Francisco, qui longe la côte Pacifique, est une agglomération qui réunit plusieurs atouts. C’est, tout d’abord, une ville californienne. Et la Californie demeure depuis toujours, aux yeux de nombreuses personnes, un paradis sur terre.

La ville est au niveau architectural, très éloignée de Los Angeles. Ses rues et ses monuments sont plutôt d’influence européenne. On associe souvent San Francisco à la Silicon Valley. C’est en effet sur ses terres que se concentrent les plus grands groupes de haute technologie, services internet et logiciels informatiques.
La ville est également reconnue pour ses chantiers de constructions  aéronautiques et navales. Le secteur automobile y est également bien implanté.

Dans la baie de San Francisco, sur l’île d’Alcatraz, se trouve un centre pénitencier très célèbre.
Dans un autre style, allez jeter un œil au Golden Gate bridge, le fameux pont suspendu de la ville. Sa construction a commencé en 1933 pour se terminer en 1937. Sa couleur orange en fait visuellement un pont reconnaissable entre mille.

Vous pouvez vous  promener à pied dans les rues de San Francisco (son côté européen) et  alterner en empruntant son tramway (cable car), si typique de la ville.

Partez ensuite visiter les quartiers de South of Market (soma), Russian Hill, le Chinatown, l’Union Square ou le Financial District.  Puis montez tout en haut de la Coit Tower. Cette tour, datant de 1933, mesure 64 mètres. De style art déco, elle permet, depuis son sommet, d’apprécier la ville et la baie de San Francisco. Elle est ouverte, avec accès payant, de 10h à 18h.

Si vous avez emporté vos tennis de course dans vos bagages, allez faire un petit footing matinal dans le parc Presidio. Vous pourrez vous balader au bord de l’eau. L’accès se fait par Baker Street, sous le pont du Golden Gate. Sachez que, si vous vous y rendez en voiture, il existe un immense parking dans lequel vous pourrez facilement vous garer. Attention, celui-ci est payant. Ce parc, très étendu, se trouve pourtant au beau milieu de la ville. Si vous souhaitez tout y voir, sachez que vous aurez besoin de bonnes chaussures. Sinon, des petits véhicules gratuits propres au parc (système de navettes presidiGo) vous permettront d’en faire le tour car sa surface est réellement très importante (590 hectares). Dans le Presidio, vous pourrez faire de la marche, même y pique niquer et admirer la nature environnante (magnifiques conifères, forêts de cyprès et d’eucalyptus).
Le lieu est répertorié au patrimoine historique des USA. C’était jadis un camp d’entraînement militaire.

Aujourd’hui, il comprend un parcours de golf, le Letterman Digital Arts Center et même un cimetière. 30000 soldats et les membres de leur famille y sont enterrés.

Si vous souhaitez rejoindre la plage de Baker beach, partez pour l’ouest du parc. Le Presidio est le lieu idéal pour faire des randonnées. Si vous souhaitez faire du patin à roulettes ou du vélo, Crissy Fields sera parfaitement adapté à vos tentatives de record de course contre la montre !

Une autre option : le Golden Gate park. Il est immense. Beaucoup de locaux s’y promènent, font du sport ou une sieste. Au milieu de ce cadre naturel se trouve des jardins botaniques, un salon de thé et même des musées ! Celui des sciences astronomiques et géologiques ou le musée d’art asiatique, le plus important du monde (en dehors du continent asiatique).

Si l’aventure vous tente, faites votre demande de visa directement sur internet. En effet, depuis 2009, vous devez remplir un formulaire esta, qui équivaut à un visa si votre voyage aux Etats-Unis n’excède pas 90 jours. Dès sa validation par les autorités américaines, vous pourrez rejoindre la baie de San Francisco en toute quiétude.